Depressione maggiore: cos’è e come si riconosce

Depressione maggiore
Il disturbo depressivo maggiore (noto anche semplicemente come la depressione ) è un disturbo mentale caratterizzato da un diffuso e persistente cattivo umore che è accompagnato da una bassa autostima e da una perdita di interesse o di piacere in attività normalmente piacevoli.
Il termine “depressione” è usato in molti modi diversi. E’ spesso usato per indicare questa sindrome ma può anche fare riferimento ad altri disturbi dell’umore o semplicemente ad un umore basso.
Il disturbo depressivo maggiore, inoltre, è una condizione invalidante che colpisce negativamente una persona sulla famiglia, sul lavoro, sulla scuola, sulle abitudini alimentari e sulla salute in generale.
La diagnosi del disturbo depressivo maggiore si basa sulle esperienze della persona, sul comportamento di parenti o amici, su test psicologici e su un esame dello stato mentale .
Non esiste un test di laboratorio per la depressione maggiore, anche se i medici generalmente richiedono test per condizioni fisiche che possono causare sintomi simili .
Il periodo più comune di insorgenza del disturbo è quello compreso tra i 20 ei 30 anni, con un picco in seguito tra i 30 e i 40 anni.
In genere, il trattamento per le persone che hanno questo disturbo consiste nell’uso degli antidepressivi e, in molti casi, si ricorre alla terapia cognitivo-comportamentale.
I farmaci sembrano essere efficaci, ma l’effetto non è molto significativo.
L’ospedalizzazione può essere necessaria in casi di auto-abbandono o di un rischio significativo del danno per sé o per gli altri.
Alcune persone, una minoranza, sono trattate con la terapia elettroconvulsiva.
Il decorso del disturbo è molto variabile, da un episodio della durata da settimane a tutta la vita con ricorrenti episodi di depressione maggiore.
Gli individui depressi hanno aspettativa di vita più breve rispetto a quelli senza depressione, in parte a causa di una maggiore suscettibilità alle malattie mediche e ai suicidi. Non è chiaro, però, se i farmaci influenzano il rischio di suicidio.
La comprensione della natura e le cause della depressione si sono evolute nel corso dei secoli, anche se questa comprensione è incompleta e ha lasciato molti aspetti della depressione ancora come oggetto di discussione e di ricerca.
Le cause proposte comprendono quella psicologica , psico-sociale, ereditaria , evolutiva e biologica. A lungo termine, l’abuso di sostanze può causare o peggiorare i sintomi depressivi.
I trattamenti psicologici sono basati su teorie della personalità , comunicazione interpersonale e sull’apprendimento .
La maggior parte delle teorie biologiche si concentrano sulle monoamine, sostanze chimiche quali serotonina , noradrenalina e dopamina , che sono naturalmente presenti nel cervello, e che sono fondamentali per la comunicazione tra le cellule nervose.

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